“Will it match my skin color?” Patients seeking prosthetic limb specialists


This street is located in Dongja-dong, Seoul.

Prosthetic arms and prosthetic leg manufacturers are gathered here, and amputees have been looking for them for decades.

You can also find a prosthetic in the 200,000 won range.

[윤인덕/의수족 업체 대표 : 프레스나 이런 데 절단돼 손가락이 없다든지, 손 절단, 이런 분들이 많이 오세요. 산재 혜택을 받을 수 없는 외국인 노동자. 손가락 (의수) 같은 경우는 아무래도 사용하다 보면 많이 닳기도 하고 찢어지는 경우 때문에 1년에 한 번씩 해주고요.]

However, many people are looking for real hand and real foot quality, but realistically, it is difficult to meet all needs.

[의수족 업체 대표 : 우리나라 사람들이 정서적으로 미관을 중시하는 거 같아요. 외국 같은 데서도 아티스트들이 핏줄 같은 것도 사진 확대해놓고 채색도 하고, 저희 같은 경우는 한계가 좀 있죠.]

Because of this, there are patients who go abroad to get it right.

I found the Central Veterans’ Hospital where there are veterans of prosthetic arms and legs.

It is full of pigments and color palettes you can only see at art academies.

[유리나/중앙보훈병원 보장구센터 : 측색기인데 색깔이랑 넘버가 나와요. 입력하면 배합비가 나오는 거예요. 저 실리콘에 섞어서 피부색을 만드는 겁니다.]

It is a place for veterans, but recently, industrial accident patients also pay a lot of money to visit.

It is said that prosthetic limbs and prosthetic limbs that are close to their skin color have a special meaning for amputees.

[김현조/중앙보훈병원 보장구센터 : 사람이 자기 신체가 손실됐을 때 감추고 싶은 마음이 있거든요. 색상을 맞춰 드리면 사회 생활하는 데 제일 큰 건 자신감이 생기는 것…. 사실 의수 디자인과 색상을 맞추는 일이 굉장히 힘들어요. 일반 환자들은 여러 제작소를 거쳐서 자기가 만족을 못 하니까 오시는 분들도….]

However, there is a shortage of professional manpower in Korea, and all pigments and medical silicones have to be imported.

[한정혜/중앙보훈병원 보장구센터 : 제가 이걸 20년 전에 배웠지만 그때나 지금이나 국내에서 생산되는 건 진짜 한 개도 없어요. 이 분야가 시장이 작기 때문에 국내에서 생산이 안 돼요. 일단은 수입이 별로 안 되니까….]

Every day, two people are killed at work and more than a dozen others are dismembered, but the issue of survivors returning to their daily lives remains unconcerned.

They need hope.

[김현조/중앙보훈병원 보장구센터 : 산림청에서 기계톱을 이용해서 전지작업을 하시는 분이 있거든요. 그분을 다시 우리가 기계톱을 만질 수 있게 특수 의수를 제작해서 그분이 산림청에 다시 근무하게 된 그런 일이 있거든요. 그게 가장 기억에 남아요.]

(Video coverage: Gong Jin-goo, Lee Yong-han, video editing: Jeon Min-gyu)

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